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Amnistía en Senegal: liberados los principales opositores antes de unas elecciones cruciales

Manifestantes portan carteles de Bassirou Diomaye Faye en las protestas que se organizaron antes de la amnistía en Senegal.
Manifestantes portan carteles de Bassirou Diomaye Faye en las protestas que se organizaron antes de la amnistía en Senegal. Fuente: Andrea Chamorro

El 14 de marzo se anunciaba la liberación de los políticos opositores senegaleses Ousmane Sonko y Bassirou Diomaye Faye, ambos pertenecientes al ilegalizado Partido de los Patriotas de Senegal por la Ética, el Trabajo y la Fraternidad (PASTEF). Esta liberación se ha producido tras la aprobación, a finales de febrero, de una nueva ley de amnistía, si bien en un principio existían dudas sobre si se aplicaría a los candidatos opositores. La mencionada ley abarca principalmente los eventos políticos ocurridos entre 2021 y 2024, un período caracterizado por una significativa agitación política en Senegal, sin precedentes en la historia del país.

La excarcelación tiene lugar en el marco de la celebración de las elecciones presidenciales programadas para el próximo 24 de marzo. Tras numerosas tensiones entre el gobierno y el Tribunal Constitucional, se fijó la fecha definitiva tan solo 10 días antes de la liberación de los opositores. Originalmente, los comicios estaban previstos para el 25 de febrero, pero fueron pospuestos, generando una gran incertidumbre política y social. El actual presidente, Macky Sall, culmina su mandato el 2 de abril, lo que implica que el proceso electoral debía realizarse antes para evitar que el país se encontrara sin un reemplazo, una situación inédita en Senegal.

La comisión de diálogo nacional, establecida por el gobierno, sugirió inicialmente una fecha tentativa para las elecciones en junio, propuesta rechazada por el Tribunal Constitucional, que argumentó que las elecciones debían tener lugar antes del 2 de abril. Posteriormente, el presidente anunció el 24 de marzo como el día definitivo. Sin embargo, el anuncio no fue bien recibido por todos los candidatos, especialmente Karim Wade, a quien no se le permitió presentarse debido a su doble nacionalidad, senegalesa y francesa. Wade presentó un recurso para forzar el aplazamiento, el cual fue desestimado por el Tribunal Supremo.

Para ampliar: Crisis política en Senegal: las élites se resisten a ceder el poder

La liberación de los candidatos presidenciales marca un hito importante para los próximos comicios. Sonko, uno de los principales políticos opositores al gobierno de Macky Sall y a las élites que lo rodean, ha enfrentado dos procesos judiciales. Su encarcelamiento el 31 de julio de 2023 por un delito de “corrupción de menores” lo excluyó de la carrera presidencial, desencadenando importantes protestas en el país que resultaron en decenas de muertes debido a la dura represión policial. Ante esta situación, su partido designó a un nuevo candidato, Bassirou Diomaye Faye, quien estuvo en prisión desde abril de 2023 acusado de difamación o incitación a la insurrección tras haber criticado a jueces en redes sociales. Aunque se encontraba en prisión provisional, pudo presentarse a las elecciones.

La amnistía ha sido recibida con entusiasmo por parte de la población senegalesa, especialmente después de varios meses de manifestaciones debido al encarcelamiento de políticos y al aplazamiento de las elecciones.

Pese a la promulgación de la ley de amnistía, las listas electorales permanecen sin cambios, lo que significa que Sonko no podrá presentarse a los comicios. No obstante, Diomaye Faye es considerado uno de los candidatos favoritos, en contraposición al candidato del partido en el Gobierno, Amadou Ba, quien carece del mismo respaldo popular. Las esperadas elecciones en Senegal tendrán lugar dentro de una semana, y determinarán el curso futuro de un país que ha atravesado una de las etapas más convulsas de su historia política.

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